Newspaper Articles

Pakistani Taliban admit killing reporter Mukarram Khan Atif

Mr Atif complained of receiving threats before he was murdered.

By Shahzeb Jillani
BBC News

Journalists are increasingly facing death threats in reporting the conflict in Pakistan’s war-torn tribal areas. For years, Mukarram Khan performed that frontline role, covering the lawless north-west for radio and TV.

Colleagues said he had received threats from the militants, who accused him of projecting American views. Others are frequently intimidated and receive death threats from armed groups, as well as the security services.

A colleague of Mr Khan has been told he’s on the Taliban’s hit list and could be next, if he doesn’t change his ways. In recent years, many journalists from the tribal areas have been forced to move their families to urban areas like Peshawar.

But even there, says a journalist who was abducted and tortured by a Pakistani security service, there are no guarantees – a bullet can come from anywhere, anytime.

The Taliban in Pakistan have said they killed a journalist while he was praying in a mosque near the city of Peshawar on Tuesday.

Mukarram Khan Atif – who worked for the Voice of America broadcasting service – was shot in the head by attackers on a motorcycle who fled from the scene.

His death has been condemned by his employers and by campaigning groups.

The Reporters Without Borders campaign group say Pakistan was the deadliest country for journalists in 2011.

Last year, 10 journalists were killed there as a result of their work, the group says.

Mr Atif – who was based in the Mohmand tribal region – was reported to be among several reporters in the area who had been receiving threats because of his work.

A bystander who was with him at the time of the attack was seriously injured.

Mr Atif was buried on Wednesday in his home town of Shabqadar.

A spokesman for the militants told the BBC that he was shot dead for not conveying the Taliban’s point of view.

The spokesman said that he had been warned many times before for not telling their side of the story.

The BBC’s Syed Shoaib Hasan in Karachi says that the Taliban had warned of dire consequences in recent propaganda statements and videos.

The militants said that they would attack facilities and employees of media organisations if they did not refrain from what they called “malicious propaganda”.

Our correspondent says that it is the first time that the militants have accepted responsibility for such a killing.

Mr Atif, 40, complained that he had received threats from militants in Mohmand several months ago and had moved away from there to the nearby town of Charsadda.

In a statement, Voice of America (VOA) said that he had been working for its Deewa Radio service since 2006.

“Mr Atif risked his life on a daily basis to provide his audience with fair and balanced news from this critical region and we mourn the loss of our colleague,” VOA Director David Ensor said.

It said that the murdered reporter also worked for local TV stations in Pakistan’s Federally Administered Tribal Area, a region where Taliban and al-Qaeda militants are active.

Source: BBC News

’نادیدہ قوتیں اب مجھے مار ہی دیں گی‘
عزیز اللہ خان
بی بی سی اردو ڈاٹ کام، پشاور

’ وہ نادیدہ قوتیں اب مجھے چھوڑیں گی نہیں بلکہ مار ہی دیں گی‘ یہ تھے وہ الفاظ جو مہمند ایجنسی کے سینیئر صحافی مکرم خان نے ہلاکت سے چند روز پہلے اپنے ایک ساتھی کو ٹیلیفون پر کہے تھے۔

پاکستان کے قبائلی علاقے مہمند ایجنسی سے تعلق رکھنے والے صحافی مکرم خان عاطف پھر ان نادیدہ قوتوں کے ہاتھوں ہلاک ہوگئے جو آزاد صحافت کو اپنے لیے خطرہ سمجھتی ہیں۔

خیبر پختونخواہ کے ضلع چارسدہ میں شبقدر کے مقام پر مغرب کی نماز کے وقت ہلاک کیے جانے والے مکرم خان کو بدھ کو ان کے آبائی قبرستان میں سپرد خاک کر دیا گیا ہے۔

انہوں نے لواحقین میں بیوہ کو سوگوار چھوڑا ہے۔
مکرم خان قبائلی علاقے مہمند ایجنسی کے حوالے سے خبریں اپنے ادارے کو بھجتے تھے لیکن ان علاقوں میں کشیدہ صورتحال کی وجہ سے انھوں نے شبقدر میں رہائش اختیار کر لی تھی۔

مکرم خان کے ایک دوست نے بتایا چند دورز پہلے مکرم خان سے ٹیلیفون پر بات چیت ہو رہی تھی تو مکرم خان نے یہ خدشہ ظاہر کیا تھا کہ انھیں اب وہ قوتیں چھوڑیں گی نہیں بلکہ مار دیں گی۔ مکرم خان نے اس بارے میں مزید تفصیل نہیں بتائی تھی۔

شبقدر میں ہی ایک دھماکے کے بعد بی بی سی کے نامہ نگار دلاور خان وزیر کے ساتھ بات چیت کرتے ہوئے مکرم خان نے کہا تھا کہ یہ دھماکہ سڑک پر نصب بم سے کیا گیا ہے اور کیا پتہ کسی دن ان کے لیے بھی ایسا دھماکہ ہو کیونکہ ان کی زندگی کو بھی خطرہ ہے۔

قبائلی علاقوں میں صحافیوں کی تنظیم ٹرائبل یونین آف جرنلسٹس کے کارکنوں کا کہنا ہے کہ ان علاقوں میں صحافت کرنا انتہائی مشکل کام ہے کیونکہ بعض تنظیموں کو اگر کسی ادارے کی پالیسی پسند نہیں آتی تو نشانہ پر مقامی صحافی ہی ہوتا ہے۔

مکرم خان ان دنوں پاکستان کے نجی ٹی وی چینل دنیا نیوز اور وائس آف امریکہ کے پشتو زبان کے ایک ریڈیو چینل ڈیوہ ریڈیو سے وابستہ تھے۔

انھوں نے صحافت کا آغاز نوے کی دہائی میں کیا تھا اور ابتداء میں کشمیر پریس انٹرنیشنل اور پشاور سے شائع ہونے والے روزنامہ جدت کے ساتھ وابستہ رہے۔ اس کے بعد انھوں نے دیگر اخبارات کے ساتھ کام کیا۔

نائن الیون کے واقعہ کے بعد وہ ایک پاکستانی اور ایک غیر ملکی صحافی کے ساتھ افغانستان گئے تھے جہاں طالبان نے انھیں حراست میں لے لیا تھا اور کوئی تین ہفتے بعد انھیں رہا کر دیا گیا تھا۔
مکرم خان جماعت اسلامی کے رکن بھی رہے لیکن صحافت کے میدان میں متحرک ہونے کے بعد انھوں نے جماعت سے وابستگی ختم کر دی تھی۔

خیال رہے کہ پاکستان اس وقت دنیا بھر میں صحافیوں کے کام کے حوالے سے چوتھا خطرناک ملک سمجھا جاتا ہے۔ دنیا بھر میں سال دو ہزار گیارہ میں ایک سو تین صحافی کام کے دوران ہلاک کیے گئے ہیں۔

Source: BBC Urdu