Original Articles

Post-OBL false narratives in Pakistani and foreign media

The Quetta massacre was the first significant retaliatory attack by Taliban/SSP terrorists after OBL's death.

For the LUBP readers, it is common knowledge that Pakistan’s military establishment routinely manufactures certain false narratives (to suit its particular requirements) which are systematically recycled by their right wing and (fake) liberal friends in the media and further propagated by naive consumers.

One such false narrative is the Charsadda bombing (Friday, 13 May 2011).

1. The Charsadda bombing has been termed as the first significant backlash against Pakistan in the aftermath of OBL’s killing in Abbottabad on 2 May 2011.


TTP’s first significant retaliatory attack was the ruthless massacre of at least 8 Shias in Hazara Town of Quetta on Friday morning, 6 May 2011.

However, Pakistani and international media provided little coverage to the Quetta massacre, and uncritically and dishonestly described it as a sectarian incident.

It may be noted that the military establishment and their proxies in the media routinely describe frequent massacres of Shia Muslims in Pakistan as incidents of sectarianism instead of describing them as terrorism by the jihadi footsoldiers of the ISI.

Thus, the Quetta massacre, not the Charsadda bombing, was the first retaliatory attack by the TTP/AQ/SSP network against the Pakistani nation.

8 Shia / Hazara killed in Quetta rocket attack

It may be noted that a bomb blast near a mosque in Charsadda on Monday, 2 May killed a woman and three children, just hours after the US announced it killed Osama bin Laden in Abbottabad.

Also, there was an attack on an ANP Provincial Minister’s car Arbab Ayub Jan, (Khyber-Pakhtunkhwa Agriculture Minister) in Peshawar on Sunday, 8 May, as it were the ANP ministers (Bashir Bilour, Iftikhar Hussain and others) who boldly celebrated the killing of OBL in the Abbottabad operation.

2. The Charsadda bombing shows that Pakistan army is a victim, not colluder of TTP/AQ.


The timing and target of the Charsadda bombing suggests that there is much more to this horrible attack than what meets eyes. That the attack took place right on the day General Pasha was to explain his ISI’s ‘performance’ in an in camera session of the parliament, a few days before Senator Kerry’s arrival in Islamabad and at a time when the US is posing some tough questions to Pakistan’s military establishment, it was important to present Pakistan army as a victim instead of a partner of AQ/Taliban.

Also it was important for the ISI to restore or regain public sympathies particularly when certain pro-ISI rallies were being organized in Karachi, Islamabad etc and pro-ISI articles were being published in the media.

This may be noted that right from the Pakistan army’s Islamist jihad in Afghanistan since 1979, the ISI is known to have masterminded several bomb attacks in Peshawar, Karachi and elsewhere in early to mid 1980s to gather public support for the Afghan Jihad and also to instil fear in the masses.

This view is consistent with what Rusty Walker recently wrote:

“To confuse matters more, senior Pakistani police officials are now saying that the Charsadda suicide attacks were probably retaliation for an army offensive in Pakistan’s tribal areas and not for the death of Osama bin Laden as the Paskitani Taliban claimed. However, fewer people are falling for the smokescreens set up by the Pakistan security establishment to deflect attention away from their strategic goal of using Islamist mercenaries as an instrument of foreign policy. Those who can see through the security establishment’s double game should be clear in their minds that the Charsadda bombing was directed by ISI to prove to the US and to the Pakistani public that Pakistan army is a victim.”

There is therefore no wonder that several right-wing and (fake) liberal commentators in Pakistan’s electronic and print media were seen using Charsadda attack images as branding /advertisement to demonstrate Pakistan army’s commitment to fighting terrorism.

3. As some learned commentators (SK and ST) in the LUBP google group noted, another relevant (false) narrative is the supremacy of the parliament – interpreting the military in camera brief to the parliament as such.

[The following paragraphs have been adapted from an internal discussion, and are not my words.]

Most pro-establishment or uncritical analysts in electronic or print media keep referring to the supremacy of parliament ad nauseam, yet the fact is that no political leader ever suggested this course or invited army to provide the in camera briefing.

No commentator in the media bothered to highlight the hard reality that the civilian leadership could not decline the ‘request’ of the army chief to ‘brief the parliament’ when he freely criticized the ‘inaction’ of civilian leadership during his various addresses to army officers. In other words, the in camera briefing was not a case of civilian supremacy, just civilians arms got twisted to stand behind army when they did not volunteer. Hardly any Pakistani or foreign journalist cared to deconstruct and debunk this ‘forced supremacy’ narrative.

Pakistan army generals and their media proxies have used the supremacy argument to force share or shift the blame on the parliament and the civilian government. The intention was to shift the blame from the ISI and Pakistani generals to the entire country, so that the world and the US blame only and only Pakistan – in the aftermath of the forced unanimous resolution which started to flash on news headlines. Pakistani generals have shown to the world and also domestically that the entire Pakistani nation supports Pakistani generals, that the entire Pakistani nation supports ISI’s Jihad Enterprise. In other words, don’t stop supporting us, don’t stop your military and financial assistance, don’t press us too much because civies are with us on this!

About the author



Click here to post a comment
  • SSP, JuD call Osama Bin Laden a ‘martyr’
    By Rana Tanveer / Salman Siddiqui
    Published: May 3, 2011

    KARACHI/LAHORE: Senior clerics, mostly belonging to the Deobandi sect, have come out strongly against reports of al Qaeda chief Osama Bin Laden’s death.

    Chief of the proscribed Sipah-e-Sahaba Pakistan (SSP), which has been renamed Ahle Sunnat Wal Jamaat, Maulana Muhammad Ahmed Ludhianvi has strongly condemned what he called “illegal interference into Pakistani territory” by American military forces and termed Bin Laden’s death an “act of martyrdom”.

    Ludhianvi questioned the need for killing Osama when he could ‘easily’ have been captured alive. He said that, like every other Muslim in the world, he too supported Osama’s declared opposition to “Dunya-e-Kufr” (land of infidels). Jamia Binoria Karachi’s senior Deobandi cleric Mufti Muhammad Naeem said that individuals die but the movement they leave behind continues on. “I think Sheikh Osama’s death won’t have any effect on his movement,” he said.

    Senior Deobandi cleric and leader of Jamiat Ulema-i-Islam-Sami (JUI-S) Maulana Asad Thanvi said one shouldn’t forget the sacrifices that Bin Laden made in the global jihad against Soviet forces in Afghanistan in the 1980s, adding that Bin Laden’s role in the 9/11 attacks was never proved.

    Senior Shia cleric Abbas Kumaili said that although it is true that al Qaeda provided an umbrella to anti-Shia militant groups, it was also true that “the blood of Shias in Pakistan was spilling even before Osama’s organisation was formed so I think danger still lurks. In fact, there might be a strong backlash,” he said.

    Meanwhile, in Lahore, proscribed Jamaatud Dawa (JuD) also condemned the killing and termed it “martyrdom after a courageous retaliation” with US forces. JuD head Hafiz Saeed also held a funeral in absentia for Bin Laden at Markizul Qadsia in Lahore, in the presence of hundreds of JuD activists.

    Jamaat-i-Islami Chief Munawar Hasan condemned Prime Minister Gilani’s statement endorsing the US action and said this only showed how rulers were happy on being US slaves. “Islamabad’s reaction is totally ignorant of the nation’s mood as the nation is in a state of shock,” he said.

    Published in The Express Tribune, May 3rd, 2011.


  • پارلیمنٹ کیوں خوش ہے

    وسعت اللہ خان
    بی بی سی اردو ڈاٹ کام، کراچی

    ایبٹ آباد آپریشن کے بعد پاکستانی پارلیمنٹ کے مشترکہ اجلاس کی متفقہ مذمتی قرار داد، عسکری اداروں کی جانب سے پیشہ ورانہ کوتاہی کے اعتراف اور آئندہ پاکستان کی سالمیت و خود مختاری کے بھرپور تحفظ کے سرکاری عزم کے باوجود لگ یہ رہا ہے کہ بظاہر جو کہا جا رہا ہے وہ شاید نہیں ہو رہا اور جو نہیں کہا جا رہا شاید وہ ہو رہا ہے۔

    عام طور پر جس ملک کو یہ شکایت ہوتی ہے کہ دوسرے ملک نے اس کی خودمختاری کو پامال کر دیا ہے وہ علامتی طور پر ہی سہی لیکن دو اقدامات ضرور کرتا ہے۔

    اول یہ کہ سفارتی تعلقات منجمد کر دیے جاتے ہیں اور صلاح مشورے کے نام پر ہی سہی اپنے سفیر کو چند دنوں کے لیے واپس بلا لیا جاتا ہے۔ دوم یہ کہ ایسی کوئی بھی شکایت جو ملکی سالمیت و خودمختاری کی خلاف ورزی سے متعلق ہو اقوامِ متحدہ کی سلامتی کونسل یا سیکرٹری جنرل کے نوٹس میں ضرور لائی جاتی ہے۔ پاکستان نے ایسا کچھ نہیں کیا۔

    صرف یہ اطلاع آئی کہ دو دن کے لیے آئی ایس آئی اور سی آئی اے کے درمیان رابطہ منقطع ہوا۔ پھر یہ اطلاع آئی کہ پاکستان نے امریکی تفتیش کاروں کو اسامہ کے زیرِ حراست اہلِ خانہ سے پوچھ گچھ کی اجازت دے دی۔ پھر یہ اطلاع آئی کہ پاکستان نے امریکہ کو ایبٹ آباد میں تباہ ہونے والے ہیلی کاپٹر کے ملبے کو واپس لے جانے کی اجازت دے دی۔

    پارلیمنٹ اسی بات پر خوش ہے کہ پہلی مرتبہ فوجی قیادت نےخود کواس کے روبرو پیش کر کےایبٹ آباد معاملے میں غلطی کا اعتراف کیا۔

    پاکستان کے دفترِ خارجہ نے ایبٹ آباد واقعہ کے دس روز بعد امریکی سفیر کو طلب کیا۔ آیا یہ طلبی احتجاجاً تھی یہ کوئی رسمی ملاقات تھی۔ اب تک دفترِ خارجہ نے اس بارے میں کچھ نہیں کہا۔ اب تک یہ بھی ثابت نہیں ہو پایا کہ پاکستان نےامریکہ سے ریاستی سطح پر باضابطہ احتجاج کیا ہو یا امریکی سینٹر جان کیری سے درخواست کی ہو کہ یہ وقت ان کے دورہِ اسلام آباد کے لئے سازگار نہیں۔یا حزبِ اختلاف کے رہنما نواز شریف نے علامتی طور پر امریکی سفیر سے ملنے سے انکار کر دیا ہو۔صرف یہ خبر آئی کہ جوائنٹ چیفس آف سٹاف کمیٹی کے سربراہ جنرل خالد شمیم وائن نے دورہ امریکہ منسوخ کردیا۔

    جہاں تک پارلیمنٹ کی مشترکہ احتجاجی قرار داد کا معاملہ ہے تو اس میں رسمی غصہ زیادہ جھلکتا ہے اور ٹھوس اقدامات کو مبہم رکھاگیا ہے۔سب سے اہم مطالبہ یہ کیاگیا ہے کہ ایک آزاد تحقیقاتی کمیشن قائم کیا جائے جو ایبٹ آباد آپریشن کی تحقیقات کرے۔لیکن اس کمیشن کا دائرہ کار کیا ہو۔ آیا یہ صرف دفاعی نظام میں پڑنے والےشگافوں کی تحقیقات کرے یا اس سوال کا بھی جواب ڈھونڈے کہ اسامہ بن لادن ایبٹ آباد میں ایک طویل عرصے تک کن عوامل اور لوگوں کی مدد سے رہ پایا اور خود کو پوشیدہ رکھ پایا۔ کمیشن کب قائم کیا جائے اور کتنے دن میں اپنی رپورٹ پیش کرے۔ کیا اس رپورٹ کی سفارشات پر عمل درآمد لازمی ہوگا۔ کیا اس کمیشن کی رپورٹ کو عام کیا جائےگا۔ کم از کم قرار داد کے مسودے سے ان بنیادی سوالات کا کوئی جواب نہیں ملتا۔

    پارلیمنٹ اسی بات پر خوش ہے کہ پہلی مرتبہ فوجی قیادت نے خود کواس کے روبرو غیرمشروط بریفنگ اور سوال و جواب کے لیے پیش کیا اور ایبٹ آباد معاملے میں غلطی کا اعتراف بھی کرلیا۔مگر بقولِ جون ایلیا

    میں اپنے جرم کا اقرار کرکے

    کچھ اور ہے جسے چھپا گیا ہوں

    پارلیمنٹ اتنی خوش ہے کہ وہ خود سے بھی یہ پوچھنا بھول گئی کہ تین برس پہلے اس نے ایسے ہی ایک مشترکہ اجلاس میں دہشتگردی کے خلاف جو مشترکہ قرار داد منظور کی تھی اس کے کتنے نکات پر کتنا عمل ہوا۔

    نہ ہی پارلیمنٹ کو وہ بنیادی قانون تلاش کرنے کی خواہش ہے جس سے معلوم ہو کہ سکیورٹی ایجنسیاں کس ایکٹ کے تحت کام کرتی ہیں، ان کا قانونی دائرہ کار کیا ہے، وہ اپنے اعلانیہ و غیر اعلانیہ اقدامات و پالیسیوں کے سلسلے میں عملی اور حتمی طور پر کس منتخب یا غیر منتخب اتھارٹی کو جواب دہ ہیں اور پارلیمان ان کے دائرہ کار کو مربوط بنانے کے لیے کیا قانون سازی کرسکتی ہے۔ان کا بجٹ کس مد میں سے آتا ہے، فیصلہ کون کرتا ہے، اخراجات پر کون نظر رکھتا ہے، صوابدیدی خرچے کیا ہیں اور غیر صوابدیدی بجٹ کتنا ہے۔ان کی سرگرمیوں اور فرائص کے بارے میں کس وزارت کے توسط سے کونسی پارلیمانی کمیٹی پوچھ سکتی ہے یا طلب کرسکتی ہے۔

    یہ وہ سوالات ہیں جن کے جوابات پارلیمنٹ تو کجا خود عدلیہ کو بھی نہیں معلوم۔اور یہی وہ سوالات ہیں جن کے باضابطہ جوابات سامنے آئے بغیر حکومت کے اندر ایک اور پوشیدہ حکومت اور اس پوشیدہ حکومت کے پوشیدہ فیصلوں اور ان فیصلوں کے غیر پوشیدہ داخلی و خارجی اثرات کا معمہ کبھی حل نہیں ہوسکے گا۔ اندھیرے کا علاج اگر مزید اندھیرے سے کیا جائے تو ایسے علاج کا نتیجہ ہمیشہ اندھیر کی صورت میں نکلتا ہے۔لیکن یہ بات جاننے کے لیے بھی روشنی میں آنا پڑتا ہے۔

    ورنہ تو چمگادڑیں بھی آخر اسی دنیا میں ہی زندہ ہیں۔


  • Just as one thought PPP toadies can’t go any low the shameless bastards pulled out a sectarian card now that Sindh card seems to be slipping out of their hands??

    Everyone knows who is killing both Shias and Sunnis just like in Iraq it took 3 years to create a rift amongst two sects by constantly bombing each other’s holy places.

    How low will you go?


    WARNING BY THE MODERATOR: @Janjua, feel free to criticize any post, commentator, person or party, but refrain from using foul language at this blog.

  • Same thing happened in Gilgit in the 80’s. and every one knows who did that